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¿QUÉ ES LA OBESIDAD?

La obesidad es una afección crónica a menudo difícil de tratar. Es la causa común de muchas otras enfermedades graves como la diabetes, cardiopatías, apnea del sueño, hipertensión, colesterol alto, dolor de articulaciones, infertilidad, enfermedad por reflujo gastroesofágico e inclusive cáncer. Los tratamientos médicos como la dieta, el ejercicio y medicamentos no evitan que más del 95 por ciento de las personas que pierden peso vuelvan a recuperarlo. La cirugía, en cambio, es exitosa en más del 80 por ciento de los casos. El grado de obesidad se define por el índice de masa corporal (IMC), que se basa en el peso y estatura de la persona. La obesidad mórbida se caracteriza por un índice de masa corporal de 40 o mayor, lo que significa que la persona tiene alrededor de 100 libras de sobrepeso. Por favor, pase a la página 12 para calcular su IMC.

¿SOY CANDIDATO A CIRUGÍA?

Para ser candidato a cirugía, el paciente debe reunir los requisitos establecidos por los Institutos Nacionales de la Salud. Ningún cirujano en los Estados Unidos puede realizar cirugías bariátricas a pacientes que no reúnan los siguientes requisitos: 

  1. Tener un IMC mayor de 40 o de 35, y padecer al mismo tiempo de por lo nos dos enfermedades graves asociadas con la obesidad.
  2. Tener 18 años de edad como mínimo.
  3. Demostrar que hizo varios intentos de perder peso sin recurrir a cirugía, que fracasaron.
  4. No sufrir ningún trastorno psiquiátrico inestable.
  5. No tener una adicción activa a medicamentos narcóticos (ej., oxicodona o metadona), alcohol, o drogas ilícitas o recreativas.
  6. Comprometerse a llevar un estilo de vida más sano y proponerse metas realistas.
  7. Ser capaz de entender los riesgos y de consentir a la cirugía por su propia voluntad.

¿CÓMO FUNCIONA LA CIRUGÍA?

Para entender cómo funciona la cirugía, es necesario entender el proceso digestivo normal. El estómago se va dilatando al llenarse, y lentamente libera una hormona (sustancia química) en el torrente sanguíneo que hace que el cerebro nos haga sentir saciados. Esa sensación de saciedad, sin embargo, puede presentarse hasta 20 minutos después. La comida posteriormente sale del estómago y pasa por el resto del tubo digestivo. El jugo gástrico actúa sobre los nutrientes y calorías para que el cuerpo los pueda absorber. Los “desechos” pasan al colon, que reabsorbe líquido, donde permanecen hasta su evacuación. Las cirugías bariátricas ayudan a los pacientes a perder peso de forma duradera mediante tres mecanismos importantes: 

  1. Restricción: Limita la cantidad de alimento que se puede ingerir y ayuda a la persona a sentirse saciada.
  2. Malabsorción: Limita la utilización o absorción de calorías y nutrientes.
  3. Cambios hormonales: Las hormonas que nos hacen sentir hambre y tener antojos, o que intervienen en la regulación del azúcar en sangre, disminuyen después de la cirugía. Esta es una de las razones principales por las que la diabetes se cura o mejora unos días después de la cirugía de derivación gástrica, inclusive antes de que la persona pierda peso.
La cirugía de colocación de banda gástrica limita principalmente la cantidad de alimento que se puede ingerir. La gastrectomía vertical, además de limitar la ingesta de alimento, contribuye a crear cambios hormonales. La derivación gástrica, por su parte, hace todo lo anterior y también produce malabsorción.

¿QUÉ PROCEDIMIENTOS OFRECEMOS?

Ofrecemos cirugía de colocación de banda gástrica ajustable. La banda gástrica ajustable fue aprobada en los Estados Unidos por la Dirección de Alimentos y Fármacos FDA, en 2001. La banda está hecha de silicona sólida y es, como el nombre lo indica, una banda o faja, la cual se coloca alrededor de la porción superior del estómago. La banda tiene un balón inflable en su interior que se ajusta añadiendo agua esterilizada por un puerto que se coloca debajo de la piel. Cuando la banda está inflada, ciñe el estómago dificultando que la comida pase de la pequeña porción superior al resto del estómago.

La comida debe transitar más lentamente y eso hace que la porción superior del estómago se dilate. Este procedimiento se realiza comúnmente como cirugía ambulatoria.

Igualmente ofrecemos gastrectomía vertical, también llamada gastrectomía en manga, que es la cirugía bariátrica que más popularidad ha cobrado en los Estados Unidos en los últimos diez años. El procedimiento consiste en grapar y eliminar gran parte del estómago, dejando como resultado un estómago angosto y largo como un tubo, que no puede estirarse mucho. Eso obliga a la persona a comer porciones pequeñas (no más de 4 a 8 onzas) y disminuye su apetito debido en parte a que también reduce bastante la cantidad de grelina u “hormona del apetito”, que se produce principalmente en la parte del estómago que se elimina. Este procedimiento puede contribuir a crear otros cambios hormonales que ayudan a controlar la diabetes. El paciente permanece en el hospital unos 2 o 3 días.

Además, ofrecemos cirugía de derivación o “bypass” gástrico en Y de Roux, que sigue siendo la cirugía bariátrica más popular en los Estados Unidos. Este procedimiento modifica el tubo digestivo pero sin eliminar nada. Primero se crea una “bolsa” o estómago pequeño, de una onza de capacidad. El resto del estómago permanece en su lugar, pero no podrá volver a recibir comida. Luego se reacomoda el intestino delgado para que la comida viaje unos tres pies antes de encontrarse con el jugo gástrico producido por el estómago “bypaseado” e intestino delgado.

El efecto general es que el paciente come porciones pequeñas y absorbe menos calorías (restricción más malabsorción). Además, el 90 por ciento de los diabéticos que se someten a este procedimiento se curan de su enfermedad casi inmediatamente después de la operación porque la comida ya no pasa por el estómago original. La estadía en el hospital es de 2 a 3 días.

¿QUÉ PROCEDIMIENTOS OFRECEMOS?

Ofrecemos cirugía de colocación de banda gástrica ajustable. La banda gástrica ajustable fue aprobada en los Estados Unidos por la Dirección de Alimentos y Fármacos FDA, en 2001. La banda está hecha de silicona sólida y es, como el nombre lo indica, una banda o faja, la cual se coloca alrededor de la porción superior del estómago. La banda tiene un balón inflable en su interior que se ajusta añadiendo agua esterilizada por un puerto que se coloca debajo de la piel. Cuando la banda está inflada, ciñe el estómago dificultando que la comida pase de la pequeña porción superior al resto del estómago.

La comida debe transitar más lentamente y eso hace que la porción superior del estómago se dilate. Este procedimiento se realiza comúnmente como cirugía ambulatoria.

Igualmente ofrecemos gastrectomía vertical, también llamada gastrectomía en manga, que es la cirugía bariátrica que más popularidad ha cobrado en los Estados Unidos en los últimos diez años. El procedimiento consiste en grapar y eliminar gran parte del estómago, dejando como resultado un estómago angosto y largo como un tubo, que no puede estirarse mucho. Eso obliga a la persona a comer porciones pequeñas (no más de 4 a 8 onzas) y disminuye su apetito debido en parte a que también reduce bastante la cantidad de grelina u “hormona del apetito”, que se produce principalmente en la parte del estómago que se elimina. Este procedimiento puede contribuir a crear otros cambios hormonales que ayudan a controlar la diabetes. El paciente permanece en el hospital unos 2 o 3 días.

Además, ofrecemos cirugía de derivación o “bypass” gástrico en Y de Roux, que sigue siendo la cirugía bariátrica más popular en los Estados Unidos. Este procedimiento modifica el tubo digestivo pero sin eliminar nada. Primero se crea una “bolsa” o estómago pequeño, de una onza de capacidad. El resto del estómago permanece en su lugar, pero no podrá volver a recibir comida. Luego se reacomoda el intestino delgado para que la comida viaje unos tres pies antes de encontrarse con el jugo gástrico producido por el estómago “bypaseado” e intestino delgado.

El efecto general es que el paciente come porciones pequeñas y absorbe menos calorías (restricción más malabsorción). Además, el 90 por ciento de los diabéticos que se someten a este procedimiento se curan de su enfermedad casi inmediatamente después de la operación porque la comida ya no pasa por el estómago original. La estadía en el hospital es de 2 a 3 días.

¿QUÉ SE PUEDE ESPERAR DE LA CIRUGÍA?

Contrario a lo que comúnmente se cree, la cirugía bariátrica no es una salida fácil. La cirugía puede ayudarle a emprender el camino hacia su recuperación, pero no puede asegurarle el éxito a largo plazo. Para esto último, usted debe cambiar sus hábitos alimenticios, su vida sedentaria, y su relación con la comida. Más del 80 por ciento de los pacientes logran perder peso de forma duradera. En promedio, se puede perder un 40 por ciento del sobrepeso con la banda gástrica ajustable, un 50 a 60 por ciento con la gastrectomía vertical, y un 60 a 70 por ciento con la derivación gástrica, pero no hay garantía de cuánto peso perderá.

Los pacientes obtienen mejores resultados si después de la cirugía siguen recibiendo atención del cirujano y de un nutricionista, y se unen a grupos de apoyo. Todos o la mayoría de los problemas de salud asociados con la obesidad desaparecen o mejoran después de la cirugía.

Sin embargo, no hay procedimiento quirúrgico que no presente riesgos o efectos secundarios. El seminario y el médico le informarán sobre cuáles son las complicaciones potenciales. Es importante que entienda esos riesgos para que pueda tomar una buena decisión respecto a la cirugía. Le recomendamos informarse tanto como pueda a través de nosotros y de otras fuentes. Sus preguntas son bienvenidas. A continuación ofrecemos una lista de las posibles complicaciones:

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