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Incapacidad Intelectual

(Incapacidad cognitiva; Incapacidad del desarrollo; Retraso mental)

Definición

La incapacidad intelectual, también llamada retraso mental, es una incapacidad que comienza en la infancia. Las personas con incapacidad intelectual tienen funciones mentales limitadas, que se manifiestan en los resultados por debajo del promedio que obtienen en los exámenes de inteligencia (IQ) y en su capacidad para comunicarse, socializarse y satisfacer sus necesidades diarias. El grado de incapacidad puede variar ampliamente de una persona a otra y se puede clasificar en leve, moderado, grave o profundo.
Algunos casos de incapacidad intelectual se pueden prevenir con cuidado médico adecuado. Los niños diagnosticados con una incapacidad intelectual tienen mayor éxito cuando reciben ayuda temprano en la vida. Si usted sospecha que su hijo puede tener una incapacidad intelectual, acuda a su médico.

Causas

Se han descubierto varios cientos de causas de incapacidad intelectual, pero muchas permanecen desconocidas. Las más comunes son:
ADN
ADN
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
Lesión en la cabeza del menor
Lesión en la cabeza del menor
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Un niño podría estar en riesgo más alto de incapacidad intelectual debido a cualquiera de las causas mencionadas anteriormente, o a causa de retraso mental en otros miembros de la familia. Si le preocupa que su hijo esté en riesgo, hable con el médico de su hijo.

Síntomas

Los síntomas aparecen antes que un niño llegue a la edad de 18 años y varían dependiendo del grado de incapacidad intelectual. Si usted cree que su hijo tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a incapacidad intelectual. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si su hijo experimenta alguno de ellos, acuda a su pediatra.
Los síntomas incluyen:
  • Aprender y desarrollarse más lentamente que otros niños de la misma edad
  • Dificultad para comunicarse o socializar con otras personas
  • En los exámenes de IQ, obtener resultados por debajo del promedio
  • Dificultad para aprender en la escuela
  • Incapacidad de hacer actividades diarias como vestirse o usar el baño sin ayuda
  • Dificultad para escuchar, ver, caminar, o hablar
  • Incapacidad de pensar lógicamente
Según la revista American Family Physician, a menudo se usan las siguientes categorías para describir el nivel de incapacidad intelectual:

Leve

  • IQ 50 a 70
  • Más lento que lo normal en todas las áreas
  • Sin características físicas inusuales
  • Puede adquirir habilidades prácticas
  • Las habilidades en lectura y matemáticas alcanzan los grados 3 a 6
  • Se puede adaptar socialmente
  • Puede adquirir habilidades para realizar tareas cotidianas
  • Se integra a la sociedad

Moderado

  • IQ 35 a 49
  • Retrasos notorios, especialmente en el habla
  • Puede tener características físicas inusuales
  • Puede aprender la comunicación simple
  • Puede aprender las habilidades básicas relativas a la salud y la seguridad
  • Puede participar en actividades simples y cuidarse solo
  • Puede realizar tareas bajo supervisión
  • Puede viajar solo a lugares conocidos

Graves

  • IQ 20 a 34
  • Retrasos considerables en algunas áreas; es posible que tarde en aprender a caminar
  • Pocas habilidades de comunicación o ninguna, pero un cierto grado de comprensión del habla con alguna respuesta
  • Puede aprender rutinas cotidianas y actividades repetitivas
  • Puede ser capacitado para cuidarse solo
  • Requiere supervisión social y orientación

Profundo

  • IQ <20
  • Retrasos considerables en todas las áreas
  • Presencia de anormalidades congénitas
  • Requiere supervisión estricta
  • Requiere ayuda de un asistente
  • Puede responder a actividades sociales y físicas regulares
  • No se puede cuidar solo

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas e historial clínico de su hijo, y le realizará un examen físico. Se pueden realizar pruebas estandarizadas que miden:
  • Inteligencia: los exámenes de IQ miden la capacidad de una persona para hacer cosas como desarrollar el pensamiento abstracto, aprender y resolver problemas. Un niño puede tener incapacidad intelectual si la puntuación de su IQ es equivalente o inferior a 70.
  • Conducta adaptativa: son habilidades necesarias para desenvolverse en la vida cotidiana, por ejemplo:
    • Habilidades conceptuales como leer y escribir
    • Aptitudes sociales como responsabilidad y autoestima
    • Habilidades prácticas como la capacidad de comer, usar el baño, y vestirse
Puesto que los niños que tienen incapacidad intelectual están en mayor riesgo de tener otras incapacidades (como alteración auditiva , problemas visuales, ataques , trastorno de hiperactividad con déficit de atención o condiciones ortopédicas), es posible que sea necesario realizar otros exámenes para controlar si presentan otras condiciones.

Tratamiento

Platique con su doctor sobre el mejor plan de tratamiento para su hijo. El tratamiento es más útil si comienza temprano en la vida. El tratamiento incluye:
  • Asesoría familiar
  • Capacitación en el desarrollo humano (por ejemplo, habilidades emocionales, coordinación mano-ojo)
  • Programas de educación especial
  • Capacitación en las habilidades de la vida (por ejemplo, preparar la comida, bañarse)
  • Asesoría laboral
  • Oportunidades sociales
  • Servicios en el hogar

Prevención

Para ayudar a reducir la probabilidad de que su hijo sufra retraso mental, tome las siguientes medidas:
  • Durante el embarazo:
    • Si usted fuma, deje de hacerlo .
    • No consuma alcohol ni drogas.
    • Siga una dieta saludable , con bajo contenido de grasas saturadas y muchos granos enteros, frutas y vegetales.
    • Incorpore ácido fólico extra en su dieta.
    • Consulte regularmente a su médico.
  • Después del parto:
    • Acuda a que le practiquen revisiones a su recién nacido para detectar condiciones que puedan producir retraso mental.
    • Asegúrese de que su hijo reciba las vacunas correspondientes.
    • Programe visitas regulares con el pediatra.
    • Use asientos de seguridad y cascos para bicicletas para niños.
    • Retire la pintura a base de plomo de su casa.
    • Mantenga fuera del alcance los productos tóxicos del hogar .
    • Evite tomar aspirina . La aspirina no es recomendable para los niños que tengan o hayan tenido recientemente una infección viral. Consulte con el médico antes de administrar aspirina a un niño.

RESOURCES

The Arc http://www.thearc.org

American Association of Intellectual and Developmental Disabilities http://www.aaidd.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca

Special Olympics Canada http://www.specialolympics.ca

References

American Association of Intellectual and Developmental Disabilities website. Available at: http://www.aamr.org/Policies/faq%5Fintellectual%5Fdisability.shtml . Accessed April 30, 2008.

Causes and prevention of mental retardation. The Arc website. Available at: http://www.thearc.org/faqs/causesandprev.pdf . Accessed July 15, 2005.

Daily D, Ardinger H, Holmes G. Identification and evaluation of mental retardation. American Family Physician website. Available at: http://www.aafp.org/afp/20000215/1059.html .

Definition of mental retardation and mental retardation fact sheet. American Association on Mental Retardation website. Available at: http://www.aamr.org/Policies/faq%5Fmental%5Fretardation.shtml . Accessed July 15, 2005.

Intellectual disability. The Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncbddd/dd/ddmr.htm . Accessed April 30, 2008.

Introduction to mental retardation. The Arc website. Available at http://www.thearc.org/faqs/intromr.pdf . Accessed July 15, 2005.

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Nelson Textbook of Pediatrics . 17th ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2004.

Questions and answers about persons with intellectual disabilities in the workplace. US Equal Employment Opportunities Commission website. Available at: http://www.eeoc.gov/facts/intellectual%5Fdisabilities.html . Accessed April 30, 2008.

Revision Information