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Celiaquía

(Enfermedad celíaca, esprue no tropical, enteropatía por intolerancia al gluten)

Definición

La celiaquía es una enfermedad autoinmunitaria que afecta el tubo digestivo. En los celíacos, comer alimentos con gluten daña las pequeñas protuberancias del intestino delgado. Estas protuberancias, denominadas vellosidades, absorben los nutrientes de los alimentos. La enfermedad afecta la absorción de todos los nutrientes. A menudo, los pacientes no tratados sufren de desnutrición.
Corte transversal del intestino delgado
vellosidad del intestino delgado
El círculo interno muestra pequeñas protuberancias afectadas por la celiaquía.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Los médicos no comprenden completamente la causa de la celiaquía, pero la ingesta de gluten parece estar vinculada. Existen más probabilidades de que se deba a un factor genético. Los pacientes con genes específicos desarrollan la enfermedad después de exponerse al gluten. Existe evidencia de que la exposición temprana durante la infancia provoca una enfermedad más grave que una exposición más tardía.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las probabilidades de padecer celiaquía.
  • Miembros de la familia con celiaquía
  • Antecedentes de otra enfermedad autoinmunitaria, como:
  • Dermatitis herpetiforme: una afección de la piel asociada con la celiaquía
  • Artritis reumatoide

Síntomas

Los síntomas varían y pueden comenzar durante la infancia o la edad adulta. En ocasiones, los niños presentan diferentes síntomas en comparación con los adultos. Es probable que los síntomas no se desarrollen si una gran parte del intestino no está dañada. La desnutrición puede producir los primeros indicios de la afección, los cuales generalmente son más graves.
Los signos y síntomas pueden incluir:

En niños

En adultos

  • Distensión
  • Flatulencias
  • Diarrea
  • Heces grasosas, de olor desagradable y de color claro
  • Pérdida de peso
  • Mucho o poco apetito
  • Fatiga
  • Dolor abdominal
  • Dolor de huesos
  • Cambios en el comportamiento
  • Calambres musculares y dolor en las articulaciones
  • Convulsiones
  • Mareos
  • Erupción cutánea
  • Problemas dentales
  • Períodos menstruales ausentes
  • Infertilidad
  • Sensación alterada en las extremidades
  • Anemia
  • Osteopenia

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Los síntomas son similares a los de otras afecciones. Puede llevar mucho tiempo obtener un diagnóstico. El diagnóstico y tratamiento tempranos reducen el riesgo de complicaciones.
Las pruebas pueden incluir:
  • Análisis de sangre: para detectar la presencia de anticuerpos de gluten (producidos por el sistema inmunitario) y buscar evidencia de mala absorción (anemia, deficiencias de vitaminas y minerales)
  • Pruebas de heces: para verificar evidencia de mala absorción
  • Endoscopia: se inserta un tubo delgado con luz por la garganta para examinar el intestino
  • Biopsia : extirpación de una pequeña muestra de tejido durante la endoscopia para detectar inflamación y daño en los tejidos
  • Repetición de la biopsia: una biopsia realizada varias semanas después del tratamiento comienza a confirmar el diagnóstico

Tratamiento

Una dieta libre de gluten de por vida es el único tratamiento para la celiaquía. Afortunadamente, es extremadamente eficaz. Generalmente, los síntomas desaparecen a los pocos días después de haber comenzado la dieta, aunque la recuperación de la vellosidad puede tardar meses o años. La ingesta adicional de gluten puede dañar el intestino, incluso si no hay síntomas. El crecimiento retrasado y la decoloración de los dientes pueden ser permanentes. Pueden necesitarse suplementos nutricionales, administrados vía intravenosa, si el daño intestinal es significativo y no se sana. Dado que el gluten se encuentra en muchos alimentos, puede ser complicado e incluso frustrante respetar la dieta. Algunos pacientes encuentran ayuda en grupos de apoyo.

Cambios en la dieta

Debe evitar todos los alimentos que contengan:
  • Trigo
  • Centeno
  • Cebada
Esto incluye la mayoría de los productos de panadería, las pastas, los cereales y los alimentos procesados. En el mercado existen productos de panadería y pastas libres en gluten. Estos están hechos de patata, arroz, soya o harina de frijol. Los pacientes que padecen intolerancia a la lactosa antes de que el intestino se recupere deben evitar productos lácteos. Un nutricionista puede ayudarlo con la planificación de las comidas.
El gluten se encuentra en algunos alimentos y bebidas insospechadas. Lea cuidadosamente todas las etiquetas. Otros alimentos con gluten incluyen:
  • Café saborizado
  • Cerveza
  • Atún en caldo vegetal
  • Mezclas de arroz empaquetadas
  • Algunas patatas congeladas
  • Crema de vegetales
  • Vegetales, ensaladas y aderezos preparados comercialmente
  • Pudín
  • Algunos helados
  • Muchos otros productos
Puede ser todo un desafío pedir comida en un restaurante, ya que muchos alimentos incluidos en el menú pueden sorprendentemente contener gluten.

Prueba de detección y suplementos

Los pacientes que padecen celiaquía deben someterse a pruebas para detectar deficiencias nutricionales. También puede ser necesario un estudio de densidad ósea . Si se encuentran deficiencias de vitaminas o minerales, el médico puede sugerirle tomar suplementos. Sin embargo, esto a menudo no es necesario una vez que la enfermedad está bajo control gracias a una dieta libre de gluten.

Prevención

No existen pautas generales para prevenir la celiaquía debido a que la causa es desconocida. Si alguien de su familia padece celiaquía, consulte con el médico acerca de una prueba de detección. Mientas antes comience con la dieta libre de gluten, menor será el daño en el intestino.

RESOURCES

Celiac Disease Foundation http://www.celiac.org

Celiac Sprue Association http://www.csaceliacs.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Celiac Association http://www.celiac.ca

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

References

Behrman RE, Kliegman R, Jenson HB. Nelson Textbook of Pediatrics . 16th ed. Philadelphia, PA:WB Saunders Company;2000.

Cecil, RL, Goldman L, Bennett JC. Cecil Textbook of Medicine . 21st ed. Philadelphia, PA:WB Saunders Company;2000.

Celiac disease: what you should know. American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/afp/20061201/1921ph.html . Accessed July 8, 2008.

Conn H, Rakel RE. Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. Philadelphia, PA:WB Saunders Company;2001.

Griffith HW. Griffith's 5-Minute Clinical Consult . 2001 ed. Baltimore, MD:Lippincott Williams & Wilkins; 2001.

Sleisenger MH, Fordtran JS, Feldman M, et al. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease . 6th ed. Philadelphia, PA:WB Saunders Company;1998.

What I need to know about Celiac disease. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/celiac%5Fez/ . Accessed July 8, 2008.

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